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11 Faits intéressants sur la mémoire humaine à connaître

1. 10 choses intéressantes à savoir sur la mémoire

Notre mémoire aide à faire de nous ce que nous sommes. De la mémoire des événements de l’enfance à la mémoire de nos clés, la mémoire joue un rôle essentiel dans tous les aspects de notre vie. Cela nous donne un sentiment de soi et constitue notre expérience continue de la vie.

Il est facile de penser à la mémoire comme un classeur mental, stockant des morceaux d’information jusqu’à ce que nous en ayons besoin. En réalité, c’est un processus remarquablement complexe qui implique de nombreuses parties du cerveau. Les souvenirs peuvent être vifs et durables, mais ils sont aussi susceptibles d’imprécisions et d’oubli.

2. L’hippocampe joue un rôle important en mémoire

L’hippocampe est une zone du cerveau en forme de fer à cheval qui joue un rôle important dans la consolidation des informations de la mémoire à court terme dans la mémoire à long terme. Il fait partie du système limbique, un système associé aux émotions et aux souvenirs à long terme. L’hippocampe est impliqué dans des processus aussi complexes que la formation, l’organisation et le stockage des souvenirs.

Comme les deux côtés du cerveau sont symétriques, l’hippocampe se trouve dans les deux hémisphères. Les dommages à l’hippocampe peuvent entraver la capacité de former de nouveaux souvenirs, connus sous le nom d’amnésie antérograde.

Le fonctionnement de l’hippocampe peut également diminuer avec l’âge. Au moment où les gens atteignent l’âge de 80 ans, ils peuvent avoir perdu jusqu’à 20% des connexions nerveuses de l’hippocampe. Bien que tous les aînés ne présentent pas cette perte de neurones, ceux qui en présentent une performance réduite lors des tests de mémoire.

3. La plupart des souvenirs à court terme sont rapidement oubliés

La capacité totale de la mémoire à court terme est assez limitée. Les experts estiment que vous pouvez conserver environ sept éléments dans la mémoire à court terme pendant environ 20 à 30 secondes. Cette capacité peut être quelque peu étirée en utilisant des stratégies de mémoire telles que la fragmentation, qui consiste à regrouper les informations associées en «blocs» plus petits.

Dans un article célèbre publié en 1956, le psychologue George Miller a suggéré que la capacité de mémoire à court terme pour stocker une liste d’articles se situait entre cinq et neuf. Aujourd’hui, de nombreux experts en mémoire estiment que la capacité réelle de la mémoire à court terme est probablement plus proche du chiffre quatre.

Voyez cela en action pour vous-même en essayant cette expérience de mémoire à court terme. Passez deux minutes à mémoriser une liste de mots au hasard, puis prenez une feuille de papier vierge et essayez d’écrire autant de mots dont vous vous souvenez.

4. Être testé sur l’information vous aide réellement à vous en souvenir mieux

Bien qu’il puisse sembler que l’étude et la répétition d’informations soient le meilleur moyen de vous en souvenir, les chercheurs ont constaté que le test de l’information était en fait l’un des meilleurs moyens d’améliorer le rappel.

Une expérience a montré que les étudiants qui avaient étudié et étaient ensuite testés avaient un meilleur rappel à long terme des matériaux, même sur des informations non couvertes par les tests. Les étudiants qui avaient plus de temps pour étudier, mais qui n’avaient pas été testés, se rappelaient beaucoup moins du matériel.

5. Vous pouvez apprendre à améliorer votre mémoire

Avez-vous déjà l’impression que vous oubliez constamment des choses ou égarez des objets que vous utilisez tous les jours? Vous êtes-vous déjà retrouvé dans une pièce pour vous rendre compte que vous ne vous rappeliez pas pourquoi vous y êtes allé en premier lieu? Bien que vous puissiez être condamné à tolérer ces désagréments quotidiens, les chercheurs ont découvert que vous pouvez apprendre à améliorer votre mémoire.

Un article de couverture de 2005 paru dans Monitor on Psychology résumait les recherches révélant un certain nombre de stratégies utiles pour faire face à de légères pertes de mémoire. Ces techniques comprennent:

  • Utiliser la technologie pour suivre les informations. Des outils tels que les appareils portables et les calendriers de rappel en ligne peuvent aider les utilisateurs à suivre les rendez-vous et autres dates importantes. Utiliser une application de rappel sur votre téléphone peut être un moyen pratique de rester au fait des dates et des événements importants.
  • Prendre une “image mentale” peut aider. Essayer systématiquement de noter mentalement les choses que vous oubliez souvent (comme par exemple les clés de votre voiture) peut vous aider à mieux vous souvenir des choses. La prochaine fois que vous posez vos clés quelque part, prenez un moment pour noter mentalement où vous les avez laissées ainsi que les autres objets qui se trouvaient à proximité. Si vous vous pensez “j’ai laissé mes clés par mon portefeuille sur le bureau”, vous trouverez probablement plus facile de rappeler les informations plus tard.
  • Utiliser des techniques de mémorisation. Répéter des informations, utiliser des mnémoniques et d’autres stratégies de mémorisation sont peut-être les meilleurs moyens de surmonter les problèmes de mémoire mineurs. En apprenant à utiliser ces stratégies efficacement, vous pouvez contourner les zones défectueuses de votre mémoire et entraîner votre cerveau à fonctionner de manière nouvelle.

6. Il y a quatre raisons principales pour lesquelles vous oubliez les choses

Afin de lutter contre l’oubli, il est important de comprendre certaines des principales raisons pour lesquelles nous oublions les choses. Elizabeth Loftus, l’un des experts les plus renommés au monde en matière de mémoire humaine, a identifié quatre raisons majeures pour lesquelles l’oubli se produit. L’une des explications les plus courantes est la simple absence de récupération des informations de la mémoire. Cela se produit souvent lorsque l’on accède rarement à des souvenirs, ce qui les amène à se détériorer avec le temps.

Une autre cause fréquente d’oubli est l’interférence, qui se produit lorsque certaines mémoires entrent en compétition avec d’autres mémoires. Par exemple, imaginons qu’une femme vient de commencer une nouvelle année scolaire en tant qu’institutrice. Elle passe un peu de temps à apprendre les noms de chacun de ses élèves, mais au cours de l’année, elle se retrouve constamment à appeler une fille par le mauvais nom. Pourquoi? Parce que la soeur aînée de la fille était dans la même classe l’année précédente, et les deux ressemblaient remarquablement. C’est le souvenir de la sœur aînée qui rend si difficile le rappel du nom du jeune élève.

Parmi les autres causes d’oubli, citons le fait de ne pas stocker l’information en mémoire en premier lieu ou même d’essayer intentionnellement d’oublier des choses associées à un événement troublant ou traumatisant.

7. Les représentations d’Amnésie dans les films sont généralement inexactes                                        Amnésie est un dispositif commun dans les films, mais ces représentations sont souvent extrêmement imprécises. Par exemple, combien de fois avez-vous vu un personnage fictif perdre la mémoire suite à une bosse sur la tête et que ses souvenirs ont été restaurés comme par magie après avoir subi un deuxième coup au crâne?

Il existe deux types d’amnésie:

  • Amnésie antérograde: implique la perte de la capacité de former de nouveaux souvenirs.
  • Amnésie rétrograde: implique la perte de la capacité de se souvenir des souvenirs passés, bien que la possibilité de créer de nouveaux souvenirs puisse rester intacte.

Alors que la plupart des représentations cinématographiques de l’amnésie impliquent une amnésie rétrograde, l’amnésie antérograde est en réalité beaucoup plus fréquente. Le cas le plus connu d’amnésie antérograde était un patient connu dans la littérature sous le nom de H.M. En 1953, il a subi une opération du cerveau pour aider à arrêter les crises causées par son épilepsie sévère. La chirurgie a impliqué le retrait des deux hippocampes, les régions du cerveau fortement associées à la mémoire. En conséquence, H.M. n’était plus en mesure de former de nouveaux souvenirs à long terme.

Les films et les programmes de télévision populaires ont tendance à décrire une telle perte de mémoire comme assez commune, mais les cas réels d’amnésie complète sur son passé et son identité sont en réalité assez rares.

Parmi les causes d’amnésie les plus courantes, on peut citer:

  • Traumatisme: Un traumatisme physique, tel qu’un accident de voiture, peut faire perdre à la victime des souvenirs spécifiques de l’événement. Un traumatisme émotionnel, par exemple le fait d’être victime d’abus sexuel dans l’enfance, peut entraîner la perte de souvenirs de situations spécifiques.
  • Médicaments: Certains médicaments peuvent être utilisés pour provoquer une amnésie temporaire, en particulier pendant les procédures médicales. Une fois les médicaments usés, la mémoire de l’individu retrouve un fonctionnement normal.

Films contenant des représentations d’Amnesia :
Robocop (1987)
En ce qui concerne Henry (1991)
Le patient anglais (1996)
Memento (2001)
L’identité de la Bourne
50 premières dates (2004)
Trouver Nemo (2003)
Le blog scientifique Neurophilosophy souligne deux films assez récents qui contiennent des représentations assez précises de l’amnésie: Memento et Finding Nemo.

8. Le parfum peut être un puissant déclencheur de mémoire

Have you ever noticed that a particular scent can bring forth a rush of vivid memories? The smell of cookies baking might remind you of spending time at your grandmother’s house when you were a small child. The scent of a particular perfume might remind you of a romantic partner with whom your relationship ended on a sour note.

Why does smell seem to act as such a powerful memory trigger?

First, the olfactory nerve is located very close to the amygdala, the area of the brain that is connected to the experience of emotion as well as emotional memory. In addition, the olfactory nerve is very close to the hippocampus, which is associated with memory as you learned earlier in this article.

The actual ability to smell is highly linked to memory. Research has shown that when areas of the brain connected to memory are damaged, the ability to identify smells is actually impaired. In order to identify a scent, you must remember when you have smelled it before and then connect it to visual information that occurred at the same time. According to some research, studying information in the presence of an odor actually increases the vividness and intensity of that remembered information when you smell that odor again.

9. De nouvelles connexions de cerveau sont créées chaque fois que vous créez une mémoire

Les chercheurs ont longtemps cru que les changements dans les neurones du cerveau sont associés à la formation des souvenirs. Aujourd’hui, la plupart des experts estiment que la création de mémoire est associée au renforcement des connexions existantes ou à la croissance de nouvelles connexions entre neurones.

Les connexions entre les cellules nerveuses sont connues sous le nom de synapses et permettent aux informations véhiculées sous la forme d’impulsions nerveuses de se déplacer d’un neurone à l’autre. Dans le cerveau humain, des milliards de synapses forment un réseau complexe et flexible qui nous permet de ressentir, de nous comporter et de penser. Ce sont les changements dans les connexions synaptiques dans les zones du cerveau telles que le cortex cérébral et l’hippocampe qui sont associés à l’apprentissage et à la rétention de nouvelles informations.

Dans une étude menée à la New York School of Medicine, les chercheurs ont pu observer la formation de synapses dans le cerveau de souris génétiquement modifiées. Ils ont découvert que chez les jeunes souris, les petites protubérances qui se développent parfois en épines plus longues à l’extrémité réceptrice des neurones se développaient rapidement. Ce taux de croissance a coïncidé avec le développement rapide du cortex visuel. Alors qu’un grand nombre de ces petites protrusions ont fini par disparaître avec l’âge, beaucoup ont continué leur formation en épines à part entière.

Le chercheur principal Wen-Biao Gan a expliqué dans une interview avec le site Web scientifique WhyFiles.org: «Notre idée était que vous n’avez pas besoin de faire beaucoup de nouvelles synapses et de vous débarrasser des anciennes lorsque vous apprenez, mémorisez. modifier la force des synapses préexistantes pour l’apprentissage à court terme et la mémoire. Cependant, il est probable que peu de synapses soient créées ou éliminées pour obtenir une mémoire à long terme. ”

De toute évidence, le maintien d’un cerveau et de synapses en bonne santé est essentiel. La détérioration des synapses due à des maladies ou à des neurotoxines est associée à des problèmes cognitifs, à une perte de mémoire, à des changements d’humeur et à d’autres altérations de la fonction cérébrale.

Alors, que pouvez-vous faire pour renforcer vos synapses?

– Évitez le stress: des recherches ont montré qu’une exposition prolongée au stress pouvait en fait interférer avec la fonction des neurotransmetteurs. D’autres études ont montré que le stress rétrécit les neurones dans le cortex préfrontal et l’hippocampe.
– Évitez les drogues, l’alcool et les autres neurotoxines: la consommation de drogues et la consommation excessive d’alcool ont été associées à une détérioration synaptique. L’exposition à des produits chimiques dangereux tels que les métaux lourds et les pesticides peut également entraîner une perte synaptique.
– Faites beaucoup d’exercice: Une activité physique régulière aide à améliorer l’oxygénation du cerveau, ce qui est vital pour la formation et la croissance synaptiques.
– Stimulez votre cerveau: vous avez probablement entendu le vieil adage “Utilisez-le ou perdez-le”. En fait, il y a beaucoup de vérité dans la mémoire. Les chercheurs ont constaté que les adultes âgés qui participent à des activités stimulantes mentales sont moins susceptibles de développer la démence et que les personnes ayant un niveau d’éducation plus élevé ont tendance à avoir plus de connexions synaptiques dans le cerveau.

10. Une bonne nuit de sommeil peut améliorer votre mémoire

Vous avez probablement entendu parler de nombreuses raisons pour passer une bonne nuit de sommeil. Depuis les années 1960, les chercheurs ont noté le lien important entre le sommeil et la mémoire. Dans une expérience classique menée en 1994, les chercheurs ont constaté que priver les participants de sommeil réduisait leur capacité à améliorer les performances lors d’une tâche d’identification de ligne.

En plus d’aider à la mémoire, le sommeil joue également un rôle essentiel dans l’apprentissage de nouvelles informations. Dans une étude, les chercheurs ont constaté que le fait de priver les élèves de sommeil après avoir appris une nouvelle compétence réduisait considérablement la mémoire de cette compétence jusqu’à trois jours plus tard.

Les chercheurs ont toutefois constaté que l’influence du sommeil sur la mémoire procédurale est beaucoup plus forte que pour la mémoire déclarative. Les mémoires procédurales sont celles qui impliquent des compétences motrices et perceptuelles, tandis que les mémoires déclaratives sont celles qui impliquent la mémorisation de faits.

“Si vous devez passer le test de 72 verbes français irréguliers demain, vous pouvez aussi rester éveillé tardivement”, a expliqué Robert Stickgold, professeur de psychiatrie à la faculté de médecine de Harvard, dans un article publié dans le Monitor on Psychology de l’APA. “Mais s’ils vous lancent une courbe et vous demandent d’expliquer les différences entre la Révolution française et la révolution industrielle, il vaut mieux dormir.”

11. L’échec de la mémoire chez les personnes âgées peut ne pas être inévitable

Bien que la maladie d’Alzheimer et d’autres problèmes de mémoire liés à l’âge touchent de nombreuses personnes âgées, la perte de mémoire au cours de la vieillesse pourrait ne pas être inévitable. Certaines capacités ont tendance à diminuer avec l’âge, mais les chercheurs ont constaté que les personnes dans la soixantaine effectuent souvent aussi bien les tests cognitifs que les personnes dans la vingtaine. Certains types de mémoire augmentent même avec l’âge.

Alors que les chercheurs tentent toujours de comprendre pourquoi certains adultes âgés parviennent à conserver une excellente mémoire alors que d’autres ont des difficultés, certains facteurs ont été impliqués jusqu’à présent. Premièrement, de nombreux experts estiment qu’il existe une composante génétique dans la rétention de la mémoire chez les personnes âgées. Deuxièmement, les choix de style de vie sont également considérés comme jouant un rôle important.

“Je pense que c’est une interaction nature-culture, en grande partie”, a expliqué le Dr Bruce S. McEwen, professeur à l’université Rockefeller de New York, au New York Times. “” Une vulnérabilité génétique augmente la probabilité que l’expérience ait un effet. ”

Alors, quelles mesures pouvez-vous prendre pour éviter les effets négatifs du vieillissement?

Selon une étude d’une dizaine d’années, le fait de se sentir bien dans sa peau a été associé au maintien de bonnes capacités de mémoire à un âge avancé. L’auto-efficacité désigne le sentiment de contrôle que les personnes ont sur leur vie et leur destin. Ce fort sentiment d’auto-efficacité a également été associé à une diminution des niveaux de stress. Comme mentionné précédemment, des niveaux élevés de stress chronique ont été associés à une détérioration des centres de mémoire du cerveau.

Bien qu’il n’y ait pas de solution miracle pour assurer que votre mémoire reste intacte avec l’âge, les chercheurs pensent que le fait d’éviter le stress, de mener une vie active et de rester engagé mentalement constitue un moyen important de réduire le risque de perte de mémoire.

 

 

                                                                                           *Youssra Erraki 

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